Hawái sigue siendo el referente del golf profesional esta semana

A punto de que comiencen los dos torneos profesionales que se juegan esta semana, vamos a aprovechar el miércoles para ver con que nos vamos a encontrar a partir de mañana.

Lo primero quiero contarte que solo el PGA Tour y el Champions Tour tiene actividad después del parón navideño y que los dos se jugarán en Hawái una costumbre que el circuito americano mantiene desde 1997 cuando se decidió comenzar el año en el paradisiaco archipiélago.

Una decisión que no debe gustar a todos porque después de que la semana pasada se jugase en Maui el Sentry Tournament, las grandes estrellas han huido hacia el continente y van a ser pocos los nombres de relumbrón que encontremos esta semana en el campo del Waialae Country Club que es donde se va a jugar el Sony Open.

Por no estar, no estará ni el defensor del título, el australiano Cameron Champ, que no ha querido intentar reeditar el título por lo que Sergio García va a tener una oportunidad más de conseguirlo.

El de Borriol va a ser el único español en liza esta semana en el PGA Tour porque ni Rafa Cabrera Bello ni Jon Rahm lo van a hacer. La verdad es que a Sergio le vamos a ver jugar casi todo este año, imagino que, con intención de sumar puntos para meterse en el equipo europeo de la Ryder Cup, así que después de estas dos semanas hawaianas, Sergio disputará otras dos pruebas del European Tour en uno de los calendarios más apretados que yo le recuerdo.

De hecho, siempre le he criticado, de alguna manera, que tal vez jugaba menos de lo necesario para mantener sus privilegios. Y creo que me equivoco poco. No hay más que echar un vistazo al ranking mundial de hace algunas semanas para encontrarnos con García fuera del top 50 en muchos años.

Total, que esta puede ser una buena semana para él si consigue mantener el juego que desplegó en el Sentry donde terminó acariciando el top ten. Otro que ha decidido seguir en las islas es Richard Harris, el ganador de la semana pasada que busca mantener la racha a ver si no tiene que esperar otros siete años para llevarse un trofeo del PGA Tour.

La otra cita de la semana comenzará el sábado y será el vigésimo quinto aniversario del Mitsubishi Electric Championship, un torneo que cuenta entre sus campeones con Miguel Ángel Jiménez a quien este año le corresponde la defensa del título después de que hace un año se impusiera en desempate a Fred Couples y Ernie Els para lograr su segundo título en un torneo donde buscará el triplete e igualar en número de trofeos al incombustible Bernhard Langer, hasta la fecha el jugador con más entorchados en el campeonato.

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Seguro que te acuerdas de que el lunes te contaba que la PGA de América había decidido no jugar el PGA Championship de 2022 en uno de los campos de Donald Trump como protesta por la implicación del presidente americano en los incidentes del Capitolio.

Bueno, pues tampoco la Royal and Ancient se ha quedado atrás en esto de ponerse de perfil con Trump y ha hecho publico un comunicado en el que dice que Turnberry no entrará en la rotación de campos del Open mientras que no se pueda garantizar que la atención se centrará sobre el campeonato, los jugadores y el campo, y esto no parece sea posible en las circunstancias actuales, según explicó Martin Slumbers , el director ejecutivo de la R&A, en clara alusión a Donald Trump.

Turnberry, que no recibe el Open desde 2009, fue adquirido por Trump en 2014 y un año después recibió el AIG Women’s Open donde el entonces aspirante a la presidencia de los Estados Unidos se presentó aludiendo, y cito textualmente, “el mundo me ha pedido que esté aquí”, durante un discurso, muy al gusto de Trump, pero que la R&A quiere evitar a toda costa para que el empresario no convierta el torneo en su espectáculo.

Fuera del mundo del golf, el ayuntamiento de Nueva York, Coca-Cola y el Deutsche Bank, ya han cortado lazos con Trump y la red social Twitter, el principal altavoz del presidente, le ha cerrado la cuenta

Venga, pues cerramos con el desenlace de las dos grandes citas amateurs de este inicio del año, la Copa Andalucía tanto en su versión masculina como en la femenina… o viceversa, ¿Eh? Que esto no es por micro machismo, no empecemos con líos…, y que han dado como ganadores a Ana Peláez que reedita su victoria del año pasado, y a Gonzalo Leal que se estrena en el palmarés.

En cuanto a la edición femenina, la malagueña se ha reafirmado en su condición de gran referencia del golf femenino español, a escasos meses de su acceso al profesionalismo, donde ya ha dado muestras de sus opciones tras ganar en 2020 un torneo del Santander Golf Tour y acabar tercera en el Andalucía Costa del Sol Open de España, donde participaron las mejores profesionales europeas.

Ana volvió a exhibir la garra y el acierto que le caracteriza en los momentos más importantes, dejando sin opciones desde los primeros compases de la última jornada a Ana Amalia Pina, con quien compartía liderato al comienzo del día.

Seis birdies neutralizados por tres bogeys llevaron a la campeona a presentar una sobresaliente tarjeta de 69 golpes en una ronda donde su principal rival no encontró la fórmula -un birdie y tres bogey- para seguir su estela.

En cuanto al torneo masculino Gonzalo Leal, que estuvo fantástico toda la semana, se ha impuesto con contundencia y rotundidad en la Copa de Andalucía con cuatro vueltas prácticamente calcadas de 68 golpes (-4), el sevillano no concedió opción a sus rivales, ni tan siquiera a un acertado Quim Vidal (-10) que trato de acortar distancias con tres birdies en los nueve primeros hoyos, aunque esto no fue suficiente para resquebrajar la solidez demostrada por Leal.

Bueno, aquí lo dejamos por hoy, ya sabes que el hielo y el frio siguen haciendo de las suyas en prácticamente toda España, asi que no salgas de casa si no es necesario. Ya tendremos tiempo de vernos en el campo.

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