Los petrodólares son un imán para las estrellas del PGA Tour

Miércoles 3 de febrero, tiempo por tanto de meternos de lleno con las previas de los torneos de la semana.

Torneos que pasan por cerrar la gira del desierto y por ver como el público regresa al PGA Tour, porque el Waste Management Phoenix Open será el primer torneo del año con espectadores. Hasta 5.000 diarios dicen los responsables del torneo que podrán acceder al TPC Scottsdale, nada que ver desde luego con los 700.000 que han asistido a lo largo de la semana en ediciones anteriores.

Nada que ver, desde luego con esas 25.000 personas que se agolpaban en la grada del 16, pero bueno, al menos volveremos a ver público en el campo y espero que no nos tengamos que arrepentir de esa apertura de puertas.

En fin. Ya sabes que Sergio García y Rafa Cabrera Bello están el el Saudi International, que también Justin Johnson juega esta semana en el European Tour, bueno juego Johnson y la mayor parte de la armada estadounidense, así que el gran favorito a la victoria en Arizona es Jon Rahm.

Ya sabes que Jon gusta mucho entre el público local, que él estudio en Arizona State, y que allí le consideran uno de los suyos así que el público estará volcado con él para ver si el séptimo puesto con el que terminaba la semana pasada no era más que una forma para coger impulso y ganar el próximo domingo.

Claro que no lo tendrá fácil, faltaría más. Allí estará el número tres del mundo, Justin Thomas que aprovechó que el viernes pasado fallaba el corte en Abu Dabi para regresar antes a casa, aclimatarse, y prepararse para ganar un torneo en el que ha sido tercero en las dos últimas ediciones.

Otro hueso duro de roer será Rory McIlroy  que también anda con ganas de aprovechar la usencia de las grandes figuras del PGA Tour que ya sabes que esta semana han sucumbido a la llamada de los petrodólares, del Saudi International, torneo que completa la gira por el desierto del European Tour. Nombres como Phil MickelsonBryson DeChambeauPatrick Reed o el mismísimo número uno del mundo, Dustin Johnson, no han querido dejar pasar la oportunidad de participar en la tercera edición del torneo que defiende el norirlandés Graeme McDowell.

Pero la verdadera estrella de la semana va a ser Johnson. Ganador de la edición inaugural del torneo, fue segundo el año pasado y, por tanto, el jugador sobre el que se fijan todas las miradas para ver como se desenvuelve en su tercera visita a campo que, visto lo visto, no tiene secretos para él.

Dustin Johnson jugará las dos primeras jornadas con los ingleses Lee Westwood Tyrrell Hatton, actual número uno de la Race to Dubai, lo que sin duda aumenta más si cabe la expectación sobre el americano.

Otro partido muy interesante será el que protagonice el inglés Tommy Fleetwood, que encabeza la clasificación europea para la Ryder Cup, que estará emparejado con Phil Mickelsony Bernd Wiesberger.

En cuanto a la amplísima participación española de esta semana destaca la presencia, por segunda semana consecutiva de Sergio García, que sigue con la apretada agenda que se ha marcado en este arranque de temporada, y de Miguel Ángel Jiménez que a falta de torneos en el PGA Tour Champions sigue sumando participaciones en el circuito europeo.

Adri Arnaus, que firmó el top ten la semana pasada y Rafa Cabrera Bello, que ya anunció que esta temporada quiere jugar más en Europa, también serán objeto de atención esta semana, sin perder de vista al amateur Eduard Rousaud, uno de nuestros jóvenes más prometedores

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El otro día te contaba la salida del calendario del Abierto de Omán, pues hoy te cuento que el Open de Francia ya tiene fecha y campo.

Jugado por primera vez en 1906, el abierto nacional más antiguo de los que se disputan en la Europa continental regresa al calendario del European Tour y lo hará del 6 al 9 de mayo en el emblemático Le Golf National.

El campo que vivió la victoria europea en la Ryder Cup de 2018 recibirá el Open de France será la cuarta parada del tour en suelo europeo durante la primavera, y lo hará entre los dos primeros Majors de la temporada, el Masters Tournament y el PGA Championship. En ese mismo tramo de cinco torneos se engloban el Tenerife Open, Gran Canaria Open, Portugal Masters y el British Masters que en esta ocasión estará auspiciado por Danny Willett.

También el abierto francés contará con su propio anfitrión. Será el tres veces campeón en el European Tour Grégory Havret que se convertirá en el primer jugador que ejerce como embajador del torneo. Havret ocupa el quinto lugar en la lista de los golfistas franceses más exitosos.

Todo un campazo que pronto se puede quedar pequeño si no se hace algo para luchar contra los pegadores. Precisamente en eso se lleva trabajando un tiempo y nadie parce dar con la clave. Hay quien habla de limitar la aerodinámica de las bolas, quien aboga por menos palos o al menos con más espacio entre grados pero, insisto, nadie da con la clave.

Lo único que está claro es que no se pueden cerrar los campos, así algo habrá que hacer. En lo que se está trabajando ahora es limitar la longitud de las varillas que pasarían de las 48 pulgadas a 46, es decir, dejarían de medir 1,22 metros para pasar a medir 1,17 metros cinco centímetros con los que se buscaría acortar el arco y, por tanto, la velocidad del palo en el impacto.

En fin, veremos a ver en que acaba todo esto, pero medidas, y nunca mejor dicho, hay que tomarlas y cuanto antes mejor.

Venga, pues cerramos con preocupación por el futuro de los 7.000 empleos que el golf genera en la provincia de Alicante.

La Asociación de Campos de Golf de la Costa Blanca denuncia que el nuevo decreto de la Generalitat recortando la movilidad para prevenir el covid les ha obligado a cerrar un mes, en plena temporada alta.

Los empresarios aseguran que los campos de golf son, ahora mismo, los espacios turísticos más seguros al tratarse de zonas al aire libre y ven difícil explicar que se les haya obligado a cerrar cuando, por otro lado, siguen abiertos cines y teatros.

Las restricciones a los viajes impuestas en toda Europa para intentar contener el impacto del covid han hundido la actividad en los 20 campos de golf de la provincia de Alicante, que se habían quedado ya sin el 70% de los jugadores, ya queel 75% son turistas extranjeros que vienen a la Costa Blanca a practicar su deporte favorito.

Un movimiento turístico que genera un impacto económico de 500 millones de euros y mantiene 7.000 empleos.

Los clubs aguantan hasta ahora a duras penas con los jugadores locales y algunos extranjeros residentes, pero la crisis es grave.

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